, , ,

Антилопа в воде, рыбы на суше

Ситатунга

Есть такой вид не очень крупной антилопы, именуемый ситатунга. Ареал ее распространения от Сахары до северных районов Южной Африки. Но только сильно заболоченная местность – среда ее обитания. Образ жизни ситатунги никак не вяжется с традиционным представлением об антилопе, скачущей по равнинам или горным тропам. Только представьте себе: подобно бегемоту, ситатунга практически живет в болотах, неделями стоя по колено и даже по пояс в воде. Она прекрасно плавает, ныряет и в точности, как бегемот, прячется, высунув наружу одни лишь ноздри. А вот на твердой земле животное чувствует себя не слишком уверенно. Заросли тростника и папируса наиболее предпочтительны для ситатунги где глубина как минимум полметра. Питается она водными растениями и молодыми тростниковыми и папирусными проростками.

Для болота «одеяние» ситатунги может показаться несколько странным, ведь ее тело покрыто длинным густым мехом. Однако сальные железы предохраняют его от воды, так что сушить свою роскошную шубу антилопе нет нужды.

Риск исчезновения

Африканцы часто выходят на охоту этого дивного животного, охотятся на лодках с собаками. Для сохранения ситатунги, на островах озера Виктория, где нет людей, создан специальный заповедник.

Почему ситатунга не тонет?

Человек своей ногой не найдет опоры в африканском болоте, в которое он проваливается по пояс. Но у антилопы необычайно длинные раздвоенные копыта. Переплетение гниющих растений на поверхности болота столь густое, что при каждом шаге под ноги попадается какой-нибудь корень или стебель, которые захватываются копытом.

Двоякодышащие рыбы

Почему двоякодышащие? Потому что у этих рыб помимо жабер есть еще и легкие, то есть они могут дышать как под водой, так и над ее поверхностью.

У австралийского рогозуба, обитающего в загнивающих болотных трясинах, работу легких выполняет измененный плавательный пузырь. Когда вода нагревается, кислород из нее постепенно выходит, все дышащие жабрами гибнут, одни лишь рогозубы продолжают нежиться в грязи. Печальная участь настигает их только тогда, когда водоем окончательно пересыхает.

А вот африканские протоптеры более выносливы. Они заранее, еще до начала засухи, роют ртом норы в илистом дне. Когда дно обнажается, рыбы начинают выделять слизь, которой пропитывают стенки норы. В разгар жары вокруг протоптера образуется твердая оболочка из слизи и ила, предохраняющая рыбу от обезвоживания. В такой «капсуле» это необычайное существо может прожить до четырех лет!